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Prisão de crianças nos EUA faziam parte de esquema de corrupção em unidades privatizadas

04/08/2019 10:49:06  

Cena do documentário "Kids for Cash", dirigido por Robert May. No final da exibição a informação passa pela tela dizendo: “Dois milhões de crianças são presas a cada ano nos EUA, 95% para crimes não violentos”; que “66% das crianças que foram encarceradas nunca retornam à escola”; e que "os EUA encarceram quase 5 vezes mais crianças do que qualquer outra nação no mundo".

 

Os casos de Matthew, Angelia, Lisa e Charlie não foram erros aberrantes da justiça. Eles faziam parte de uma forma rotineira e sistemática de abuso infantil que ocorreu na corte juvenil do condado de Luzerne, Pensilvânia, entre 2003 e 2008. Durante esse tempo, vários milhares de jovens foram desnecessariamente algemados, algemados e sumariamente despachados para o encarceramento. Após a mais breve das audiências, os pais que acompanharam seus filhos ao tribunal e esperavam voltar para casa com eles, ficaram atordoados e perplexos, sozinhos. Não importava quão jovens fossem os réus, não importava quão limpos fossem seus registros, não importando o quanto eles estivessem hesitantes, não importando o quanto aparecessem perante o juiz Mark Ciavarella Jr, no tribunal. Na maioria, eram algemados e levados embora.

 

Enquanto esses procedimentos foram fechados ao público, eles foram testemunhados por procuradores distritais, defensores públicos, outros advogados, oficiais de liberdade condicional e funcionários judiciais, incluindo funcionários e mensageiros. Frequentemente policiais, professores e administradores escolares também estavam presentes. O ar estava repleto de palavras não ditas e culpa não reconhecida, mas durante seis anos, através de milhares de audiências, ninguém falou com eficácia na oposição.

 

Ao não fazê-lo, funcionários públicos, educadores e outros encarregados de proteger nossos filhos serviram como facilitadores de um dos piores escândalos judiciais da história americana. Pois, enquanto ele expunha essas injustiças, o juis Ciavarella e seu co-conspirador por trás dos bastidores, o juiz Michael T. Conahan, recebiam milhões de dólares dos proprietários da PA Child Care. Em troca, os juízes forneceram aos proprietários um fluxo constante de detentos. As crianças tornaram-se commodities em um esquema de crianças por dinheiro.

 

O escândalo tornou-se público quando promotores federais realizaram uma coletiva de imprensa em 26 de janeiro de 2009, detalhando o esquema de propinas que permitira que dois juízes aprisionassem milhares de crianças injustamente para benefício financeiro do juiz. Inicialmente, no entanto, houve pouca reação negativa no nordeste da Pensilvânia entre os líderes comunitários - educadores, promotores, defensores públicos, oficiais de liberdade condicional ou até mesmo a Ordem dos Advogados de Luzerne County. De fato, dois administradores da Escola Técnica Vocacional da Wilkes-Barre escreveram uma carta ao editor do Wilkes-Barre Times-Leader elogiando Ciavarella. "Sua dedicação em trabalhar com nossos alunos criou um vínculo de confiança entre os alunos e os funcionários", escreveram os administradores. “Estudantes que tiveram experiências pessoais com o juiz expressaram gratidão por seu envolvimento em suas vidas. Sua preocupação pelo bem-estar após a adjudicação é o que o torna tão especial. Ele fez uma tremenda diferença no processo educacional da escola.”.

 

Mas, à medida que a amplitude e a natureza das transgressões por dinheiro se espalharam para além da área imediata, outras vozes aumentaram. Robert Schwartz, diretor executivo do Juvenile Law Center sem fins lucrativos, que foi fundamental para pôr fim ao esquema, disse: “As crianças no condado de Luzerne eram tratadas como commodities, com um provedor como comprador e o tribunal de menores como fornecedor.  O tribunal juvenil de Luzerne County estava no ramo de controle de estoque. Isso foi feito publicamente e sem comentários de outros profissionais da sala. Isto é difícil de acreditar".

 

Dentro de semanas, a imprensa internacional tomou conhecimento. O Sunday Times de Londres publicava um artigo de 750 palavras intitulado "Os juízes levaram subornos para adolescentes presos", chamando-o  “um dos escândalos judiciais mais sinistros dos últimos tempos". A revista The Economist encabeçava seu artigo “O mais baixo dos baixos”. Em Sydney, o australiano proclamou: “Os juízes pagaram para manter as cadeias cheias”, e o New Zealand Herald anunciou: “EUA Juízes presos por dinheiro.

 

No início de março, o New York Times publicava um artigo de primeira página de Ian Urbina, que começava: “As coisas eram diferentes no tribunal juvenil do condado de Luzerne, e todos sabiam disso”. Os procedimentos, em média, levaram menos de dois minutos. Os funcionários do centro de detenção foram informados antecipadamente sobre quantos jovens deveriam esperar no final de cada dia - mesmo antes das audiências para determinar sua inocência ou culpa. Os advogados disseram às famílias que não se incomodassem em contratá-los. Eles não teriam permissão para falar de qualquer maneira.

 

Como poderiam dois juízes conspirar durante cinco anos para privar milhares de crianças de seus direitos constitucionais mais básicos e enviá-los em algemas para centros de detenção em que esses juízes tivessem interesses financeiros pessoais?

 

Havia muitos ingredientes no escândalo judicial do condado de Luzerne - mal oficial, ganância, oportunidade, indiferença pública, sigilo e lugar: Condado de Luzerne, Pensilvânia, tem uma história de corrupção, nepotismo e violência relacionada à máfia que datam de décadas atrás, então, talvez, não deveria ser uma surpresa que o sistema de justiça juvenil também estivesse corrompido.

 

Embora o escândalo das crianças por dinheiro do condado de Luzerne tenha resultado de uma confluência única de fatores, foi permitido que ele prosperasse em parte por causa de uma perigosa opacidade nacional no sistema de justiça juvenil dos Estados Unidos. Matthew, Angelia, Lisa e Charlie estavam entre as cerca de cem mil crianças americanas que, em qualquer dia, estão confinadas a instalações correcionais ou mantidas em centros de detenção (privados) que aguardam julgamento ou colocação.

 

Menos de um terço desses jovens estão sendo detidos por crimes graves e violentos. Muitos dos outros, como Matthew, Angelia, Lisa e Charlie, são encarcerados por infrações não violentas, incluindo comportamentos comuns entre adolescentes em nossa sociedade.

 

(...) centros de detenção juvenil - particularmente os que funcionam como empresas privadas e com fins lucrativos - é uma receita de abuso e um ambiente em que escândalos como o condado de Luzerne podem ser perpetrados fora da vista do público

 

Alguns deles, como Angelia e Lisa, se recuperam e começam vidas produtivas. Outros, como Mateus, sofrem estresse emocional prolongado, danos psicológicos em longo prazo, educação e carreiras truncadas, e desenvolvem profundo desdém por um sistema de justiça que falhou com eles. E muitos deles, como Charlie, se tornam criminosos adultos. A falta de transparência nos tribunais, bem como nos centros de detenção juvenil - particularmente os que funcionam como empresas privadas e com fins lucrativos - é uma receita de abuso e um ambiente em que escândalos como o condado de Luzerne podem ser perpetrados fora da vista do público. Em vez de oferecer proteções extras aos mais vulneráveis ​​entre nós, criamos um sistema de justiça para as crianças neste país que criminaliza muitas vezes o comportamento adolescente padrão, trata os adolescentes com mais severidade do que se fossem adultos cometendo infrações semelhantes e não está aberto ao escrutínio público.

 

O notório aborto espontâneo ocorrido na sala de audiências do juiz Ciavarella oferece uma caricatura arrepiante e reveladora de um sistema propenso a abusos, mas ainda assim confiado aos cuidados de milhões de crianças americanas.

 

Extraído do livro KIDS FOR CASH de William Ecenbarger. Copyright © 2012 por William Ecenbarger. Reimpresso com permissão da The New Press.

 

Retratados deixando o tribunal federal em Scranton, Pensilvânia, em fevereiro de 2009, os juízes do antigo condado de Luzerne, Mark Ciavarella (à esquerda) e Michael Conahan (à direita) foram condenados em 2011 por receberem milhões de dólares em propinas para enviar infratores jovens a instalações de detenção com fins lucrativos (privatizadas).  Foto: David Kidwell / AP.